sabato 20 maggio 2017

Lettere dalla Grande Guerra Margherita Del Nero 1918 Gennaio Febbraio

Margherita Del Nero, fotografia formato carte de visite eseguita per il matrimonio
Il primo dell'anno del 1918 giungono a Veroli notizie di otto soldati uccisi al fronte. La fine della guerra sembra non venire mai mentre la gente si azzuffa davanti alle botteghe del pane. I funzionari del governo effettuano perquisizioni nelle case per trovare cibo nascosto e Margherita teme che vengono anche a casa sua. Giuseppe non torna ancora in licenza e sembra che con altri della sussistenza stia costruendo una strada.  

Gennaio 1918
2 gennaio
Mio adorato Peppino, Sebbene ieri incominciai l'anno abbastanza tranquilla, eppure oggi dopo che è passata la festa senza avermi portato un tuo caro scritto; si è impossessata di me un'inquietudine che non so spiegare il perché...Quando tarda un po' più la tua corrispondenza, specie adesso che ti so in un posto pericoloso, son pensieri. Ieri, neanche a farlo apposta, giorno di Capodanno, arrivarono al municipio 8 notizie di morti verolani. Uno sarebbe Antonio il barbiere, quello che èn piazza, un altro Attilio il figlio di Antonia Botticelli, un altro Giovanni il figlio di Bazzicone, un altro Peppe mi sembra che si chiama, insomma il figlio di Loreto Cestra e Letizia la sorella di Santuccia Papetti, quello che era sergente in fanteria. Peppino arrivando tutte queste belle notizie, dimmi tu come si deve vivere!...E mentre voi chissà quanto starete a soffrire. Gli altri morti non li conosco, uno è di S. Leucio, e gli altri sono di campagna. Certo è che l'anno 1917, è stato un vero anno disgraziato, mentre auguriamoci di cuore che il novello anno ci rechi la pace da tutti desiderata. Fammi presto sapere quando vieni, oh! Dio! come t'aspetto!...
24 gennaio
O' ricevuto quest'oggi la tua del 19, dove mi dici di voler sapere come agisce a Veroli la società - Ente autonomo - che debbo dirti? agirebbe non c'è male ma siamo arrivati proprio ai tempi che si é costretti a  vivere di speranza, e la vita, per tirarla innanzi è una spina atroce. Per avere il pane bisogna stare dalla mattina quattro ore prima giorno a fare un acciccapista davanti la bottega di una panetteria per avere un po' di pane con la tessera, ma se vedessi!...si acciuffano, si maltrattano che è una bellezza, e metà della popolazione rimane senza pane. Io per mio conto non ci sono mai andata mi viene da piangere a vedere queste scene, e m'urta assai dovermi avvilire così. Fino ad ora ho tirato innanzi alla meglio. Adesso questa società che è sorta in Veroli - nominata - Ente Autonomo- richiede molto personale, tanto che ci hanno impiegati proprio certi [...] che appartengono ad una compagnia di commedianti, che trovavasi per combinazione a Veroli...
Febbraio 1918
4 febbraio
Peppino mio caro, Finalmente è arrivato questa mattina Ceccarelli, il quale mi ha consegnato il tuo gradito letterone e l'orologio da accomodare. Son rimasta un po' meravigliata perché proprio m'ero fisso nella mente che tu avessi voluto farmi una gradita improvvisata. Però non so darmi ragione del perverso destino: a te sempre in ultimo: Sono contenta che tu godi una buona salute come al ritorno Vincenzino potrà dirti di me e di Milena; la quale, questa mattina appena alzatasi è andata sola in casa di Ceccarelli per avere notizie di papà...
9 febbraio
Mio caro Peppino, Oggi m'aspettavo un tuo caro scritto, ma nulla. Tu però hai ragione giacchè io è da diverso tempo che ti scrivo più rilento, e questo per la grande smania che mi sento di presto gioire della lieta notizia della tua venuta che da tanto desio. Mentre ti scrivo la nostra Milena è giù a Santa Croce a giocare con le sue coetanee, è vestita da contadinella, vorrebbe fare il suo sfogo per carnevale, ma sono epoche brutte. Mille bacioni da Milena che gode una buona salute con me. Ti abbraccio forte e ti bacio ripetute volte. Margherita
12 febbraio
Peppino caro, Ricevetti ieri sera la franchigia del 6 e 1 però rimango dolente come mai non puoi dirmi di quando vieni a licenza, mentre il mio più grande pensiero è questo. Di quello che mi dici di quella notte in cui partì Vincenzino, nulla sapevo, ma ce l'ho domandato, ed ho saputo di che si tratta. Ieri, improvvisamente ad un'ora dopo mezzogiorno arrivò maschietto (Giovannino, fratello di Giuseppe) a licenza per tre giorni. E' venuto a prendere la tromba, ed anche lui mi ha detto che già ti ha cercato ma fin ad ora non ci è stato possibile rintracciarti...
15 febbraio
...ieri arrivò a tua madre la polizza di assicurazione di Giovannino. E' dell'Istituto Nazionale, credo dovrebbe essere proprio quello dove sei assicurato tu per Milena. Se a te ancora non l'hanno data, e se questa mia lettera ti giungesse in tempo; dovresti cercare tutti i modi possibili, che questa somma venisse a pagare  queste rate trimestrali. Sarebbe, credimi, una vera fortuna per adesso, giacché proprio sono arrivata, ossia la vita costa tanto che non so proprio più dove debbono uscire questi quattrini ogni tre mesi. Non vedo l'ora che vieni, e vedendo, mi darai ragione. Sarebbe per ora non solo un affare, ed anche un pensiero ed un peso di meno per me, che tante volte non so più come farmi rigirare la mente...
17 febbraio
Peppino caro, Ieri ebbi la franchigia del 12 e questa mattina quella del 14. In essa mi dici che tra breve arriverà anche a me la tua polizza, però a me questo poco importa, sarei più contenta se si potesse fare come nell'ultima mia lettera ti ho detto. Giovannino l'ha fatta fare con il pagamento immediato. Vedi, se potessi fare...Per, quando vieni? mi fai morire di smania quando è che mi giunge quella bella notizia della tua venuta? L'affare da farsi che dobbiamo compiere, te ne parlerò a voce, dovremo fare bene i conti tra noi due. Ieri venne un giovanotto di Frosinone, insieme alla moglie, a trovare Vincenzino Ceccarelli e venne alla bottega per fare la mia conoscenza. Bacioni tanti da Milena e Margherita
19 febbraio
Peppino mio caro, Ieri ebbi la tua cara del 14 ancora nulla mi dici del tuo arrivo. Mentre nel mese passato fu un tempo spledito che sembrava una vera primavera adesso l'aria si è rincrudelita tanto che pare di essere nel cuore dell'inverno. Questa notte ho vegliato, ed il mio pensiero più che mai era a te rivolto. La nostra cara Milena è fortemente abbattuta per un dolore ad un dente. Essa si lagna di uno che ci dole, mentre ne ha guasti quattro. L'ho portata dal dottore, però non ci vuole mettere mano perché è troppo piccina. Poco fa piangeva e diceva: Quando viene papà, così me li fa guarì?! Questa notte ha dormito un pochetto e appena svegliatasi mi ha detto: Mamma, ho camminato tanto e sono arrivata alla guerra, ho cercato papà, e non ci stava, che è venuto? Ci fai proprio morir d'aspetto, sa?!... Il 21 riparte Ceccarelli, ed io sono dispiacente assai perché non posso farti pervenire nulla...
21 febbraio
Peppino mio del cuore, Ieri ebbi la tua cara del 16 e ti rispondo a mezzo di Ceccarelli. Non puoi credere quanto io sia dispiacente perché non posso nulla mandarti, però quando tra poco vado da Vincenzino a consegnare la presente, vedo se per piacere ti porta un piccolo involtino. Oggi ho veduto uno di quelli di Casamari, si chiama Titta, e da questo ho saputo che tu stai ancora aggregato alla sussistenza, e cioè stata facendo una strada. Come mai! a te ti trattano sotto le armi proprio come uno di più infimi...Non hai proprio saputo farti valere quello che sei, il mio ideale sarebbe stato saperti in un uffico. Povero, Peppino mio, chissà quanto devi soffrire e faticare. Senti, amore mio, qui della guerra si parla male assai, e niente meno, si dice che siamo al principio: nel vero senso della parola. Come fare!...la vita non si può tirare più innanzi. Chi non ha niente in casa, e deve stare con quella poco razione che spesse volte manca; la fame la batte brutta. Anzi io, dovessi dire il vero ancora non ho sofferto proprio niente, e grazie a Dio e alla mia mente che prevede a lungo, ancora sono provvista di tutto. Adesso tengo un batticuore che non si spiccia più. C'è una commissione del governo che ogni tanto alla sconsiderata va a requisire una casa, e porta via tutto ciò che trova di alimentare. La requisizione è fatta in modo che guardano perfino nei bauli, nei comò, nelle cantine. Io tengo una buona quarta di farina di grano, ed anche un po' di fiore. Sto sempre agitata perché dubito che da un momento all'altro, mi venga questa sorpresa a casa. Concetta mi ha consigliata di metterla dentro quella credenza che è nella mia stanza e davanti metterci un credenzone acciò nulla possa trapelare. Però c'é questo: non è da fidarsi a chiamare nessuno per farsi aiutare a fare questa faccenda perché il governo ha messo un regalo del 50 per cento, sulla merce che si trova, a chi fa esattamente la spia. per questo non mi posso fidare di nessuno, e se ci danno tempo, questa faccenda la faremo con te. Ecco che razione ci danno: grammi 700 di riso e chilo uno di pasta al mese, per ogni persona, una libra di pane al giorno, oppure che vuole la farina 5 libre la settimana. Però il più delle volte la roba non c'è, Per Veroli è una continua fiera, e certe volte c'è d'aver paura...
24 febbraio
Peppino caro, Ieri ebbi la tua cara cartolina in data del 18, recantimi i dolci e affettuosi augurii per il mio onomastico. Ti ringrazio di cuore che è traboccante d'affetto per te. La più bella speranza per noi sarebbe almeno di passare la festa del tuo onomastico insieme, e si fosse possibile Pasqua che in quest'anno cade il 31 marzo. Cerca almeno di passare quest'epoca in famiglia. E' arrivato Ceccarelli? Qui oggi tira un vento che sembra voglia buttar tutto giù...
26 febbraio
Peppino adorato, Ieri sera ebbi la tua cara e gradita lettera del 20 in cui vi erano accluse le due polizze che tu hai voluto rimettermi. Non potresti mai immaginare quale cattiva impressione hanno prodotto in me queste polizze. Questo denaro, è una cosa vaga, mi sembra, e riscuoterlo dopo tanti anni...invece,se si potesse, vorrei versare io all'istante la somma di £ 2000 purché mi fosse concesso che tu presto potessi tornare per sempre a casa. Ti confesso che non ho capito nulla di quanto esse dicono, però neanche voglio saperle, solo dico che sarebbe ora che vi dessero il cambio, sono ormai 33 mesi che sei in zona di guerra e basterebbe; non ti pare? Ieri stesso nella mattina ti scrissi, facendoti noto le mie idee; che sono uguali alle tue, ossia, spero di fare con te la Pasqua, e il giorno del tuo onomastico. Ebbene, auguriamoci che sia così, e che mai più tu debba ritornare in cotesti posti. Oggi è venuto a Veroli quell'altro di Casamari e con il suo cugino Titta è stato alla casa di Pasquetta a fare una cresima, hanno fatto una baldoria che te lo possa dire Dio. Ma Ceccarelli quando è arrivato costì? Oggi è andato il maresciallo alla casa per vedere se era partito, peché ci era giunto un telegramma dal vostro reparto. Se sapessi, la moglie di Jano è angustiata orribilmente perché il marito gli ha scritto che per fare le polizze non si ricordava il cognome della moglie. E Fischia come le ha fatte? Vengono da me e mi infastidiscono, vorrebbero sapere di sotterfugi come la pensano i loro uomini, però io non ti dico mai niente per non darti fastidio...
28 febbraio
Peppino mio caro, E' da poco che ho avuto la tu cara franchigia del 25. Tu soffri nel sapere che la nostra Milena ha il dolore di denti, anzi ne ha quattro guasti, però son diversi giorni che non si lagna. Adesso come ti ho scritto la nostra piccina ha fatto ritorno a scuola, ci va tanto contenta, e sembra che stia ancora meglio. Ma se la vedessi, Peppino mio, quant'è bellina?! Lo sai? Con l'anno venturo fa la prima elementare, e prende tre lezioni di musica la settimana. Se Dio mi da vita, e con la speranza che presto finisce questa guerra, e che Dio t'aiuta, alla nostra Milena ci vorremo dare una bella professione. Non ti pare? Non sei della mia idea?! Milena è intelligentissima e bisogna coltivarla, essa ci farà onore. Però tu non ti allarmare tanto quando ti dico che Milena sta poco bene perché, quando un girono si sente male diventa uno straccio, ma poi subito si rimette. Domenica 25 febbraio la fotografarono, e qui te la rimetto per farti vedere come sta. A me pure mi vogliono fare la fotografia, però ancora non ho accettato, voglio prima il tuo consenso, oppure sarei contenta di aspettare che vieni tu, così ce la faremo insieme. Va bene così? Non ti angustiare, perché devi sapere che io ti voglio un bene grande; e il mio amore per te ingigantisce ogni giorno di più. Ora mi sembrano mille anni che non t'ho visto, e non vedo l'ora...


mercoledì 26 aprile 2017

L'immagine del carro armato nella Prima Guerra Mondiale


L'immagine del carro armato s'identifica oggi con l'idea di forza e di potenza che  si è formata pian piano assistendo ai filmati del secondo conflitto mondiale: le fulminee avanzate tedesche, le battaglie fra carri armati nel territorio sovietico, i carri armati americani che entrano nelle città dell'Europa. Al carro armato appartiene anche all'idea che ci siamo fatta del colpo di stato militare con queste macchine poste a presidio di piazze e strade deserte o che assediano i palazzi del governo.
Quando iniziò la Prima Guerra Mondiale i carri armati non esistevano, apparvero sui campi di battaglia come l'arma che avrebbe dovuto porre fine all'immobilità del Fronte Occidentale. Ebbero però un impiego limitato e non possono essere considerati i vincitori della Grande Guerra.  
Carri armati britannici, da Histoire llustreè de La guerre du droit


Dalla fine del 1916 sino alla fine del 1918, l'immagine del carro armato ebbe un grande impatto su un pubblico non abituato a vedere fotografie di macchine semoventi e mostruose che si muovevano verso le trincee avversarie. La visione fotografica o cinematografica del carro armato, forse ancor più di quella dell'aeroplano in combattimento nel cielo, rivelò che la guerra tecnologica era davvero entrata in una fase nuova. Il carro armato si aggiungeva ai gas asfissianti, ai duelli aerei, alle esplosioni devastanti provocate dalle artiglierie, ai lanciafiamme; bisogna però dire che gli stati maggiori dell'epoca non si fidarono fino in fondo dei carri armati. La forza vera e vincente per loro restavano le masse di uomini che dovevano superare le trincee avversarie e sfondare il fronte nemico. Il carro armato infatti fu concepito solo come appoggio alle avanzate della fanteria: era comunque lento e di non facile impiego su un terreno sconvolto dai crateri delle mine, poteva presentare problemi di funzionamento ed essere fermato restando in mezzo ai campi come un ammasso di ferro inutile e mostruoso. Un trofeo davanti al quale farsi fotografare, come avvenne nella fotografia che abbiamo trovato in un album francese anonimo.
Soldati posano davanti a un carro armato tedesco immobilizzato, fotografia tratta da un album francese anonimo 


Sul numero del 1 maggio del 1917, la rivista italiana La Lettura presentava in copertina un'immagine ancora non chiara di quella che doveva essere l'idea del carro armato: non aveva cingoli, ma ruote di ferro e somigliava più a una macchina che definiremmo oggi come un autoblindo. Nonostante le imprecisioni, la rappresentazione della nuova arma sulla copertina della rivista italiana è quella di un automezzo che supera i reticolati e le trincee. Bisogna anche considerare il fatto che il carro armato poco si adattava ad un fronte come quello italo-austriaco, fatto di montagne e cime a volte imprendibili.
 
Copertina della rivista italiana La Lettura del 1 maggio 1917

Winston Churchill già nel 1915 aveva suggerito di montare cannoncini sopra dei trattori cingolati e in grado di schiacciare il filo spinato, ma questa idea ebbe applicazione solo più tardi, verso la fine della Battaglia della Somme, nel 1916. Alla fine del 1917, durante la Battaglia di Cambrai, i britannici pensarono che i carri armati fossero l'arma risolutrice, ma dopo un iniziale successo furono bloccati dalle artiglierie tedesche.  
Fin dall'inizio la nuova arma fu avvolta da un alone di mistero.
Nel 1917, numero 183, la rivista francese Le Miroir consacrò le due pagine centrali ai carri armati. La fotografia era spettacolare e d'effetto: in primo piano un tank che sembra superare una trincea, su un piano ancora più ravvicinato un caduto di cui vediamo solo le scarpe, in campo lungo altri tanks avanzano nella pianura.
 
Le Miroir, N° 183, 1917

Si tratta di una composizione felice, costruita forse nel corso di esercitazioni nelle retrovie. La didascalia che accompagnava la fotografia  ci forniva alcune informazioni: innanzitutto apprendiamo che esisteva il divieto di pubblicare fotografie dei tanks francesi.
"Sappiamo che la prima macchina di questo genere fece la sua prima apparizione sul campo di battaglia della Somme nel 1916. Gli inglesi che l'avevano fabbricata in gran segreto la chiamarono tank, cioè cisterna, per indurre in errore le possibili spie. Quando i tanks apparvero sul terreno, i Tommies (così venivano chiamati i soldati inglesi) entusiasti li battezzarono crema di menta, soprannome che nel loro spirito significava stimolante o doping. In seguito li chiamarono grande madre oppure cordon rouge, ma l'espressione tanks è rimasta ed è applicata anche ai carri francesi."
La cattura di un carro armato, come abbiamo visto nell'anonima  fotografia in questo post, divenne un fatto importante e venne mostrata come un trofeo per l'immancabile vittoria.
Su un numero di Le Miroir, un'intera pagina era dedicata ad un carro armato tedesco conquistato davanti al Forte di La Pompelle, posto a difesa della città di Reims. La macchina era stata fotografata frontalmente e di profilo, si mostrava anche l'interno del carro.
Le Miroir, carro armato tedesco conquistato davanti al Fort de La Pompelle, presso Reims.


I carri armati francesi avevano una forma diversa da quelli tedeschi e britannici. Rivelava una maggior agilità sul campo e sembra somigliare di più a quella dei carri armati che siamo stati abituati a conoscere. Nell'opera in tre volumi "Histoire illustreé de la guerre du droit" di Camille Hinzelin e pubblicata nel corso della guerra, viene mostrata un'immagine del carro armato francese 18 HP prodotto dalla fabbrica Renault.
Carro armato 18 HP di produzione Renault, da Histoire llustreè de La guerre du droit


Da come possiamo vedere nella fotografia successiva, il carro francese si presentava diverso da quelli britannici che suggerivano l'idea di una macchina d'assalto medievale.
Carro armati britannici, da Histoire llustreè de La guerre du droit


Lo scetticismo nei confronti dei carri armati comunque permaneva e un'immagine sarà ricorrente per ricordare l'impiego di quest'arma durante la Prima Guerra Mondiale: quella del pesante automezzo cingolato che si impantana nel fango di un campo di battaglia dopo un'offensiva che, nonostante l'impiego di nuove armi, non aveva prodotto quei risultati  che molti si aspettavano.

Le Miroir, carro armato colpito e immobilizzato nel fango di un paesaggio pianeggiante

Durante la Grande Guerra i tedeschi non presero mai sul serio la produzione di tanks  e dovettero pentirsene: quando il carro armato venne perfezionato nella parte semovente e nell'armamento, fu di grande aiuto nell'offensiva alleata dell'estate-autunno del 1918.
Nel romanzo Niente di nuovo sul Fronte Occidentale, Eric Maria Remarque racconta l'angoscia del protagonista davanti alla nuova arma.
"I tanks da oggetti di scherno sono diventati un'arma formidabile. Avanzano nella loro corazza, rotolano in lunga fila, ed ai nostri occhi esprimono più di ogni altra cosa l'orrore della guerra. I pezzi che ci fulminano con il loro fuoco tambureggiante, noi non li vediamo; le ondate di nemici che ci assaltano sono uomini come noi; ma questi tanks sono macchine, i cui cingoli sono una catena infinita come la guerra stessa; sono la strage, quando, macchine senz'anima, rotolano nelle buche e poi ne risalgono e non si fermano mai, flotta di corazze mugghianti e fumiganti, bestioni d'acciaio invulnerabili, che stritolano i morti e feriti[…]Davanti a loro ci raggomitoliamo nella nostra pelle sottile, di fronte alla loro violenza colossale le nostre braccia sono fuscelli, le nostre bombe a mano fiammiferi…"[1] 
In questo ricordo dello scrittore tedesco c'é la paura e lo sgomento che provarono i soldati quando si trovarono dinnanzi i carri armati, macchine che non avevano mai visto e che rendevano ancor più disumana questa guerra, trasformata in un universo in cui la tecnologia prevaleva sul coraggio e il valore del singolo essere umano gettato nelle "tempeste d'acciaio" di cui parla Ernst Junger.
I tedeschi appresero la lezione della Prima Guerra Mondiale e trasformarono il carro armato nella loro arma strategica che sconfisse la Francia con una guerra lampo nel 1940. I francesi, al contrario, considerarono la nuova arma solo come uno strumento tattico, nonostante gli avvertimenti del generale Charles De Gaulle. Nel 1919 su Le Miroir comparve un fotografia che riassumeva l'atteggiamento francese: era quella di una gara sportiva tra carri armati con il pubblico in gita domenicale che assisteva e applaudiva.
Le Miroir 1919, gara tra carri armati francesi









[1] Niente di nuovo sul Fronte Occidentale di E.M. Remarque, Ed. Mondadori 1975, pag. 238

domenica 29 gennaio 2017

Les Annales Politiques et Litteraire 1915 Histoire d'une bataille

                        
Presentazione del servizio fotografico, Les Annales politiques e litteraires del 22 agosto 1915


"Queste  fotografie inviate da uno dei punti della linea del fronte dove la lotta è stata particolarmente violenta, daranno al lettore la visione precisa di un combattimento vittorioso, dall'inizio alla fine. Esse evocano la fisionomia di queste rudi battaglie che ogni giorno, mettono in luce il valore e la costanza dei nostri soldati."
Con questo annuncio la rivista francese Les Annales politiques et litteraires si propone di raccontare la storia di una battaglia attraverso immagini fotografiche e non. L'iniziativa è molto interessante, ma le didascalie che accompagnano il servizio fotografico sono carica di un trionfalismo per cui oggi è difficile credere che un messaggio del genere abbia potuto far breccia nella pubblica opinione. In realtà servizi di questo tipo ebbero la loro efficacia, anche se il crescente numero di vittime e la lunghezza della guerra minarono la fiducia in messaggi "consolatori" come quello che presentiamo.

Numero del 22 agosto 1915 di Les Annales

La rivista Les Annales Politiques et Litteraire era stata fondata da Jules Brisson nel 1883 e si proponeva di diffondere la cultura a livello popolare; il settimanale aveva collaboratori tra esponenti della cultura e della politica francese. Nella pagina accanto a quella di "Histoire d'une bataille" c'è un articolo firmato da Maurice Barrès, intellettuale di primo piano del nazionalismo francese.
Le due pagine di Les Annales del 22 agosto 1915, a sinistra l'articolo di Barrès


Raccontare una battaglia non è facile, ci hanno provato in molti e la difficoltà maggiore è quella di saper coniugare l'esperienza del singolo partecipante con il momento corale vissuto da una moltitudine di uomini gettati nel gorgo della violenza e della morte. Il singolo soldato deve obbedire a degli ordini: attaccare, ritirarsi, resistere, morire. Non deve chiedersi il perché di un ordine dato dai suoi superiori, deve eseguire e una battaglia vittoriosa o una sconfitta non é un'esperienza democratica. Saranno poi gli storici a dire chi e dove sono stati commessi degli errori. Con la fotografia o con il cinema raccontare una battaglia "vera" dovrebbe essere più semplice, a patto che ci siano operatori disposti a rischiare la vita e fotocamere o cineprese tecnicamente adeguate alla ripresa rapida e ravvicinata, cosa che nel 1915 non era possibile.
A questo punto s'inventa una storia fotografica e dove non è possibile avere a disposizioni immagini di guerra "vera" si utilizzano disegni al carboncino. E' questa una commistione interessante. Nel corso della Prima Guerra Mondiale, quando bisogna raccontare ai lettori la violenza e la morte al fronte le fotografie sono delle riprese in campo lungo oppure immagini eseguite dopo il combattimento e che mostrano i corpi dei nemici uccisi, le illustrazioni invece servono per raccontare la violenza dello scontro, sempre vittorioso. In "Histoire d'une bataille" la rivista non mostra fotografie particolarmente cruente, anzi non ce ne sono proprio. La drammatizzazione viene affidata a due illustrazioni pubblicate in grande formato ed eseguite dal disegnatore André Prévot-Valeri.


Pagina iniziale di "Histore d'une bataille"

Ma veniamo al racconto vero e proprio che sembra essere non privo di una certa onestà.
Prima pagina: "La partenza. 1 un convoglio di camion, la colonna sale per essere trasportata rapidamente al combattimento; 2 gli ultimi consigli, stanno per partire viva la Francia!; 3 buona fortuna! A presto!"
Seconda pagina

"Il combattimento prima . 1 un camminamento di accesso alle trincee di  prima linea. I nostri fanti coraggiosi si occupano...; 2 un angolo di una trincea di prima linea. Un tempo al posto di tutto questo passava un'amena strada di un bel villaggio dove delle signore anziane, con la cuffia, guardavano dagli scalini delle porte. Ma la guerra è passata per di qua. Bellaque matribus detestata...; 3 trincea di prima linea dopo un violento bombardamento. Il parapetto è quasi intatto, la feritoia ancora libera. I nostri Poilus ancora attivi e in agguato. Molto rumore per nulla: siamo invulnerabili."

Due fotografie con i soldati in trincea

Dopo un bombardamento
Terza pagina

"Il combattimento seconda. 1 Questa fu la casa più bella di un villaggio in cui si combatte da mesi. Le sue rovine costituiscono la nostra prima linea di difesa. Si scorge in primo piano, sinistra, l'entrata di una galleria di mina che si dirige verso la trincea boche; 2 La batteria. Un ricordo per i boche, il tiro di un mortaio; 3 Il campo di tiro per una mitragliatrice francese. I boches hanno solo da mostrarsi. Sullo sfondo la trincea tedesca fatta con sacchi di terra; 4 La scena caotica di un villaggio distrutto. A sinistra, in primo piano, l'entrata di una cantina in cui dormono i nostri poilus, pronti a difendere la cresta al minimo segnale."

Quarta pagina: L'assalto, non ci sono commenti.

Quinta pagina: La vittoria, non ci sono commenti.
Sesta pagina

"Il ritorno 1 ritorno dalle trincee per un meritato riposo. La zuppa calda nella brina del mattino; 2  Il colonnello riordina le sue note;  3 Le cucine. Tutti lavorano, ognuno esercita i suoi talenti: uno fa degli anelli, un altro confeziona un bastone, i cucinieri vegliano sul rancio che sarà succulento."

Prese singolarmente e senza commenti queste fotografie mostrano la vita dei soldati in trincea, forse non in prima linea e in posizioni più arretrate. Montate in sequenza per ricostruire una battaglia, offrono ampi spazi al dubbio per la contraffazione di una realtà che doveva essere molto diversa: non ci sono i cadaveri nella terra di nessuno, non ci sono i topi, non ci sono i lampi nella notte durante gli attacchi notturni, non c'e il fango. Il servizio fotografico fu pubblicato alla vigilia dell'offensiva francese nello Champagne e che doveva concludersi con un sostanziale insuccesso, per questo motivo il tono era trionfalistico e tale da suscitare la fiducia nell'opinione pubblica per un attacco frontale che si prometteva decisivo. Il disegno con l'assalto fuori dalla trincea è molto eloquente sul pericolo per i soldati che uscivano allo scoperto contro le mitragliatrici tedesche. Oltre al trionfalismo, nelle didascalie prevale  anche il rimpianto per la terra violata dal nemico: quella grande campagna francese fatta da tanti piccoli villaggi ora diventati parte integrante di un fronte immobile in una guerra di cui non si vedeva la fine.   In conclusione si può dire che la fotografia e il cinema stimolavano l'immaginazione per operazioni di più vasto respiro che avrebbero consentito, ad esempio, ai britannici di realizzare nel 1916 un film come "The battle of the Somme" in cui furono utilizzate quasi interamente sequenze realizzate nelle retrovie per raccontare quella sanguinosa battaglia.